Oliwa z oliwek

– symbol dobrego zdrowia

Tekst Eqology
Foto iStock

Od najdawniejszych czasów drzewo oliwne towarzyszyło rozwojowi ludzkości, wiązało się z powstawaniem rytuałów i tradycji. Przez tysiąclecia oliwa z oliwek była naturalnym kosmetykiem i lekarstwem, a współcześnie znane są jej liczne właściwości w zapobieganiu rozmaitych chorób.

Historia oliwy z oliwek jest związana ze starożytnymi cywilizacjami w basenie Morza Śródziemnego. Ludzie czcili wówczas drzewa oliwne i uważali je za święte, gdyż już wtedy znane były liczne zalety cennej oliwy. Egipcjanie, którzy byli wielkimi konsumentami oliwy z oliwek w czasach faraonów, importowali drzewa oliwne z Krety, a oliwa była używana podczas rytuałów pogrzebowych i do zabiegów higienicznych. Ale to Fenicjanie w XVI wieku przed Chrystusem zaczęli uprawiać drzewa oliwne, najpierw w Grecji, a później wzdłuż całego wybrzeża Morza Śródziemnego. W czasach dominacji Cesarstwa Rzymskiego, liczba upraw drzewek oliwnych i tłoczarni oliwy zwielokrotniła się. Oliwa z oliwek była używana do gotowania, celów medycznych i zabiegów pielęgnacji skóry. Oliwa była nazywana „olejem urody”, za sprawą jej właściwości zmiękczających i ściągających, oraz nadających skórze więcej blasku. Pierwszy eyeliner powstał w starożytnej Grecji dzięki zmieszaniu węgla z oliwą z oliwek. W starożytnym Rzymie kobiety stosowały oliwę z oliwek jako środek do ochrony skóry i włosów przed słońcem, a także jako perfumy o przyjemnym zapachu. Oliwę można określić jako zielone złoto bogów, królów i królowych, zanim stało się częścią codziennego życia nad Morzem Śródziemnym.

Oliwa z oliwek zawiera wiele kluczowych dla zdrowia witamin, takich jak A, B1, B2, C, D, E oraz K, jak również żelazo.

Zdrowa dieta


W latach sześćdziesiątych XX wieku przeprowadzono badania nad różnicami w nawykach żywieniowych w Europie. Okazało się, że ludność Krety ma znacznie lepsze rokowania życiowe niż mieszkańcy Europy Północnej. Wyjaśnieniem tego zjawiska była dobrze zbilansowana dieta zapobiegająca schorzeniom układ krążenia.

Badania medyczne nad oliwą z oliwek wykazały, że duża zawartość kwasu oleinowego w diecie przyczynia się do zachowania równowagi pomiędzy zdrowymi a niezdrowymi typami cholesterolu w naszych organizmach. Przede wszystkim warto podkreślić korzystną rolę cholesterolu występującego we krwi – oliwa ma zdolność zmniejszania ryzyka występowania chorób układu krążenia poprzez regulowanie poziomu cholesterolu LDL (tak zwanego złego cholesterolu) i podwyższanie poziomu cholesterolu HDL (dobrego cholesterolu). Inne badania dotyczą właściwości oczyszczających i regenerujących oliwy. Jest ona nazywana „suplementem diety” z uwagi na wysoką zawartość tłuszczów jednonienasyconych, które mają właściwości oczyszczające i ochronne, jeśli chodzi o naczynia krwionośne i układ trawienny.

Tłoczenie na zimno


Drzewo oliwne to wiecznie zielona roślina, która może rosnąć nawet 2000 lat. Szacuje się, że współcześnie na całym świecie hodowanych jest około 750 milionów drzew oliwnych. Wszystkie rodzaje oliwek są początkowo zielone, dopiero gdy dojrzeją przybierają ciemnobrązową lub purpurową barwę. Z technicznego punktu widzenia oliwa z oliwek jest sokiem roślinnym, ponieważ oliwki wyciskane są w podobny sposób jak pomarańcze, cytryny i inne owoce.

Z technicznego punktu widzenia oliwa z oliwek jest sokiem roślinnym, ponieważ oliwki wyciskane są w podobny sposób jak pomarańcze, cytryny i inne owoce.

Tłoczona na zimno oliwa z oliwek „extra virgin” nie jest poddawana obróbce chemicznej. Tłoczenie na zimno to termin, który odnosi się do sposobu wytwarzania oliwy opracowanego dawno temu, zanim jeszcze tłoczarnie działały tak sprawnie jak obecnie. Dawniej najpierw tłoczono oliwki na zimno, a następnie dodawano do pulpy oliwkowej ciepłą wodę, by uzyskać więcej oliwy. Współczesna maszyneria i metody produkcji pozwalają na bardziej efektywne pozyskiwanie oliwy bez konieczności jakiegokolwiek podgrzewania. Dlatego też współczesna oliwa zachowuje więcej swoich wartości odżywczych niż ta wytwarzana dawniej.