ULEI DE MĂSLINE

– un simbol al sănătății bune

Textul Eqology
Fotografii iStock

Din cele mai vechi timpuri, măslinul a însoțit dezvoltarea umană și a generat ritualuri și tradiții. De milenii, uleiul de măsline a fost folosit în cosmetică și medicină, iar astăzi se știe că măslinele previn o serie de boli.

Istoria uleiului de măsline este asociată cu civilizațiile antice din jurul Mării Mediteraniene. Chiar și atunci când oamenii tratau măslinul ca un copac sacru, au fost recunoscute avantajele uleiului prețios. Egiptenii, care erau mari consumatori de ulei de măsline în timpul faraonilor, au adus un măslin din Creta și au folosit uleiul în rânduielile și purificările funerare. Dar în secolul al XVI-lea î.Hr. fenicienii au început să planteze măslinii mai întâi pe întreg teritoriul Greciei, apoi pe întreaga coastă a Mării Mediteraniene. În timpul predominării culturii romane, numărul de plantații de măslini și teascuri de stoarcere a crescut. Uleiul de măsline a fost utilizat pentru gătit, pe lângă scopurile terapeutice și pentru îngrijirea pielii. Uleiul de măsline a fost denumit „uleiul frumuseții” datorită capacității sale de a înmuia și strânge materialul și de a conferi strălucire pielii. Primul tuş de ochi a fost creat în Grecia Antică, amestecând cărbune și ulei de măsline. În Roma Antică, femeile aplicau ulei de măsline pe piele și pe păr, pentru a se proteja de soare și a le oferi un miros plăcut. Uleiul de măsline era considerat aurul verde al zeilor, regilor și reginelor, înainte de a deveni o parte obișnuită a întregii vieți mediteraneene.

Uleiul de măsline conține un număr mare de vitamine necesare, inclusiv vitaminele A, B1, B2, C, D, E și K, precum și fier.

Dieta sănătoasă


În anii șaizeci, a fost efectuat un studiu public privind diversele obiceiuri alimentare din Europa. Persoanele din Creta aveau o speranță de viață mult mai lungă decât locuitorii din Europa de Nord. Acest lucru se datora faptului că dieta lor echilibrată oferea protecție împotriva bolilor cardiovasculare.

Cercetările medicale privind utilizarea uleiului de măsline au confirmat faptul, că un conținut ridicat de acid oleic în dietă contribuie la crearea unui echilibru bun între tipurile sănătoase și nesănătoase de colesterol în corpul nostru. Unele dintre ele sunt concentrate în principal pe efectele pozitive asupra nivelului de colesterol din sânge și capacitatea uleiului de a reduce riscul de boli cardiovasculare prin controlul colesterolului LDL (așa-numitul colesterol „rău“) și creșterea colesterolului HDL (colesterol „bun”). Alţi cercetători investighează eficienţa de curăţare şi regenerare a uleiului. Uleiul de măsline este menționat ca un „supliment alimentar” datorită conținutului său ridicat de grăsimi mononesaturate, care are efect de curăţare şi protecţie asupra vaselor sanguine și a sistemului digestiv.

Presarea la rece


Un măslin este un copac veșnic verde, care poate trăi până la 2000 de ani. Astăzi există peste 750 de milioane de măslini în lume. La început, toate măsline sunt verzi, apoi devin maro-închis sau violet, când se coc. Din punct de vedere tehnic, uleiul de măsline este un suc vegetal, deoarece măslinele sunt presate pentru a stoarce sucul, la fel ca portocalele, lămâile și alte fructe.

Din punct de vedere tehnic, uleiul de măsline este un suc vegetal, deoarece măslinele sunt presate pentru a stoarce sucul la fel ca portocalele, lămâile și alte fructe.

Uleiul de măsline „extra virgin” presat la rece nu a fost supus unui tratament chimic. Presarea la rece este termenul utilizat pentru uleiul de măsline produs încă atunci când presele de stoarcere utilizate pentru stoarcerea măslinelor nu erau atât de puternice ca și astăzi. Pe atunci au făceau mai întâi presarea la rece, iar apoi adăugau apă caldă pentru a obține mai mult ulei din pasta de măsline. Echipamentele de producţie şi metodele moderne permit o răcire mai eficientă a măslinelor fără a necesita adăugarea de căldură. Din acest motiv, uleiul de astăzi păstrează mai multe din substanțele sale nutritive și suferă o deteriorare mai redusă decât în trecut.